jueves, febrero 22

NBA All Stars se enfrenta una vez más a Oriente y Occidente con LeBron James y Antetokounmpo como capitanes | Baloncesto | Deportes

LeBron James (Los Angeles Lakers) y Giannis Antetokounmpo (Milwaukee Bucks) repiten como capitanes en el All-Star Game de la NBA. Ambos jugadores volvieron a ser los más votados por el público en las conferencias Oeste y Este respectivamente. Este año no tendrán libertad para elegir a sus compañeros entre los seleccionados, pero regresa la clásica comparación entre jugadores de la Conferencia Oeste y Este. Desde 2018 el juego no enfrentaba a ambas conferencias, sino que los capitanes formaban su propio equipo a partir de los seleccionados.

El partido cuenta inicialmente con dos quintetos que parecen imbatibles. En Occidente, junto a LeBron James, los titulares serán Luka Doncic (Dallas Mavericks), Nikola Jokic (Denver Nuggets), Kevin Durant (Phoenix Suns) y Shai Gilgeous Alexander, la gran novedad. Durant fue seleccionado en el Este el año pasado. Stephen Curry (Golden State Warriors) y Zion Williamson (New Orleans Pelicans) están excluidos.

En el lado Este, junto al capitán Antetokounmpo, serán titulares Jayson Tatum (Boston Celtics), Joel Embiid (Philadelphia 76ers), Tyrese Haliburton (Indiana Pacers) y Damian Lillard (Milwaukee Bucks). Los tres últimos son nuevos y están excluidos del quinteto inicial Donovan Mitchell (Cleveland Cavaliers) y Kyrie Irving, que ahora juega en el Oeste.

Los 10 titulares -dos extremos y tres interiores, aunque la distinción es muy relativa- fueron elegidos por una combinación de aficionados (50% de los votos), jugadores actuales (25%) y medios de comunicación (25%).

Los reemplazantes se reunirán el 1 de febrero. En este caso, los entrenadores de los 30 equipos de la NBA seleccionan a los 14 reservas, votando por dos jugadores externos, tres jugadores internos y dos jugadores extra en cualquier posición de sus respectivas conferencias.

Esta es la vigésima selección de LeBron James al Juego de Estrellas. Supera así a Kareem Abdul-Jabbar, elegido 19 veces entre 1979 y 1989, aunque el año pasado James le superó como jugador más All Star, dado que el mítico pívot se perdió el partido de 1973 tras ser seleccionado. La estrella de los Lakers se confirma como capitán por séptima vez consecutiva, aunque en las seis anteriores no lideró la Conferencia Oeste, sino su equipo, Tean LeBron. En los primeros cinco con ese formato ganó su equipo, pero el año pasado cayó derrotado. Antetokounmpo, ya capitán en 2019 y 2020, relevó a Kevin Durant en el Este en 2022 y ahora lo vuelve a hacer.

El Juego de Estrellas de 2024 se jugará en Indianápolis, Indiana, el 18 de febrero. El Juego de Estrellas de la NBA se jugó por primera vez en la temporada 1950-51 y desde entonces ha sido una exhibición anual de los mejores talentos de la liga.

Muchos de los mejores jugadores de la NBA de todos los tiempos se han llevado a casa el trofeo de MVP del Juego de Estrellas. Jayson Tatum se convirtió en el último en ganarlo el año pasado con 55 puntos, el máximo de su carrera, en un juego que se tomó muy en serio después de su decepción en el concurso de tres puntos. Logró derrotar por primera vez al Team LeBron, que había ganado las cinco ediciones anteriores con ese formato en el que los capitanes eligen a sus compañeros.

El fin de semana All Star contará una vez más con concursos de volcadas y triples y también un juego de nuevos talentos, incluidos novatos y jugadores de segundo año, a menos que alguien sea seleccionado directamente para el juego principal.

En el concurso de mates de 2023, la gran sorpresa fue Mac McClung, quien se robó el show con puntuaciones perfectas en tres de sus cuatro intentos. Después de brillar en la escuela secundaria y sobresalir en la universidad, McClung no logró llegar a la élite del baloncesto. Jugaba el año pasado en los Delaware Blue Coats, de la NBA G League, algo así como la segunda división, cuando recibió la invitación para participar en el concurso de mates. Sus cuatro intentos fueron más que cualquier canasta realizada en la NBA hasta el momento. Damian Lillard, entonces de los Portland Trail Blazers y ahora de los Milwaukee Bucks, ganó el concurso de tres puntos. Las carreras de 2024 tendrán lugar el sábado 17 de febrero y los nombres de los participantes se irán conociendo a medida que se acerque el fin de semana.

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