jueves, febrero 22

La AIE predice un «crecimiento sólido» de la demanda de gas tras la caída de los precios | Economía

Una planta de deshidratación de gas natural en Siberia (Rusia), en una imagen de archivo.Shepard Sherbell (Corbis vía Getty Images)

La fuerte caída de los precios del gas en los últimos meses, que ha alcanzado el nivel más bajo desde el inicio de la crisis energética, está empezando a reactivar la demanda. La Agencia Internacional de la Energía (AIE) prevé un aumento del 2,5% en el consumo mundial de este combustible, esencial para la industria, la calefacción y la producción de electricidad, este año. El crecimiento contrasta con el magro 0,5% de 2023 y será especialmente significativo en el primer segmento, el manufacturero, donde varios sectores «sensibles» al precio de esta molécula «aumentarán» su demanda.

«El mercado mundial del gas está entrando en un nuevo período a medida que el mundo emerge gradualmente de una crisis energética que ha tenido un gran impacto tanto en la oferta como en la demanda», dijo el viernes el jefe de mercados energéticos y seguridad de la agencia, Keisuke Sadamori. “Esperamos un crecimiento sólido del consumo mundial una vez que los precios vuelvan a niveles relativamente manejables. «La velocidad con la que se pueda satisfacer esta nueva demanda será crucial, especialmente teniendo en cuenta que el suministro sigue siendo limitado y que la nueva capacidad de gas natural licuado (GNL, que viaja en barco) no estará disponible hasta después de 2024».

En manos de la geopolítica

En 2023, el suministro de gas natural siguió siendo “relativamente limitado”, en gran parte porque la nueva capacidad de procesamiento de GNL, que implica licuar y congelar el combustible para que pueda transportarse en buques cisterna de GNL, y que es fundamental para la UE, ha logrado salvar la bola del crisis: ha caído “por debajo” de lo que predijo el brazo energético de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE). «Como resultado», escriben los técnicos de la AIE, «el crecimiento de la producción no ha sido suficiente para compensar la continua disminución de las entregas de oleoductos rusos a Europa».

La geopolítica se ha convertido, en los últimos dos años, en el principal factor desestabilizador de los mercados energéticos. Y esto seguirá siendo así en los próximos tiempos. “Es el mayor factor de riesgo para los mercados mundiales de gas en 2024. La invasión rusa de Ucrania, las tensiones en Oriente Medio y la interferencia deliberada en infraestructuras críticas, como los gasoductos, tienen el potencial de aumentar la volatilidad”, se lee en la monografía publicada el este tema. Viernes.

El año pasado, China superó a Japón y Corea del Sur para recuperar una vez más su posición como el mayor importador de GNL del mundo, con una demanda que aumentó un 7%. Por otro lado, estaba la UE, donde, aunque el peso del gas licuado creció significativamente -para compensar las mucho menores llegadas a través de los gasoductos que la conectan con Rusia-, la demanda general de este combustible cayó un 7%, hasta el nivel más bajo. 1995. Gran parte de este descenso es atribuible a la desaceleración de la industria alemana, la más potente del continente y también la que mayor contracción sufrió.

El GNL entra en la contienda electoral de EE.UU.

Desde el inicio de la crisis energética, el 80% de la nueva capacidad de suministro mundial de GNL proviene de Estados Unidos. Este incremento le ha convertido ya en el mayor proveedor del Viejo Continente. Pero la situación podría cambiar en los próximos años: el presidente Joe Biden anunció el viernes una moratoria sobre la construcción de nuevas terminales de exportación de GNL, citando como motivo la crisis climática. «Es una amenaza existencial en nuestro tiempo», subrayó el demócrata, ya en la precampaña para las elecciones del 5 de noviembre.

El anuncio no tiene impacto a corto plazo: el flujo de buques de GNL a través del Océano Atlántico se mantendrá sin cambios en los próximos meses. Esto, sin embargo, pone en duda la capacidad de Estados Unidos para mantener el liderazgo a largo plazo en el ranking de exportadores de gas natural: ni Qatar ni Australia, los dos países rezagados, tienen intención de levantar el pie en la actividad de comercialización de GNL. El gigante norteamericano cuenta ya con siete terminales de licuefacción activas y la mayor parte de su producción acaba en Europa y Asia.

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