domingo, abril 14

El misterio rodea la desaparición de un soldado español que lucha en Donbass | Internacional

En la plaza Maidan de Kiev, hay un grupo de banderas españolas en medio de un mar de banderas ucranianas y de otros países. Se trata de banderines colgados en uno de los parterres del centro simbólico de la capital, colores nacionales que honran a los soldados caídos luchando contra la invasión rusa. Las banderas españolas son recientes, colocadas el pasado mes de diciembre por los acompañantes de dos militares: uno es Pau Heras, un catalán que murió ese mes en un asalto ruso; el otro es Abuelo, nombre en clave de un veterano militar cántabro oficialmente desaparecido desde el pasado mes de noviembre. Si bien no hay confirmación, sus compañeros de armas en Ucrania dicen que está muerto.

El protocolo militar ucraniano y ruso establece que sin la recuperación del cuerpo, un soldado no puede ser considerado oficialmente muerto. Existe la posibilidad de que este caza sobreviviera y fuera capturado por el enemigo. Según el gobierno ucraniano, «decenas de miles» de soldados están oficialmente desaparecidos.

El cuerpo de Heras fue recuperado en una trinchera durante la batalla en curso de Avdiivka, provincia de Donetsk, por sus camaradas de la 59.ª Brigada Motorizada. El caso de Abuelo -sus iniciales son MO- es más complejo: fuentes diplomáticas españolas confirman su desaparición. Su esposa explicó en conversación con EL PAÍS que está a la espera de la notificación oficial de la embajada de España sobre su fallecimiento o situación de vida.

Este diario habló con dos militares españoles que coincidieron con MO en Ucrania y con un alto responsable político implicado en la investigación de los hechos. Las tres fuentes, que prefieren permanecer en el anonimato, suponen que MO murió en noviembre de 2023 en un ataque ruso en el frente de Andriivka, también en la provincia de Donetsk. Las tropas del Kremlin, superiores en armamento y número de soldados, avanzan una vez más en el frente, en Donetsk y en la provincia de Kharkiv. Andriivka es uno de los puntos donde la presión del invasor es más intensa y donde se registra el mayor número de víctimas ucranianas.

Mi abuelo formó parte del 1.er Batallón de la 3.ª Compañía de la Legión Internacional. Nacido en 1980, fue un militar de dilatada experiencia, con 18 años de servicio en el 64º Regimiento de Cazadores de Montaña del Ejército de Tierra Español. Desapareció durante su primera misión de combate en Ucrania. La versión de los hechos proporcionada por sus compañeros difiere en algunos detalles, pero coincide en que MO fue alcanzado mortalmente por un dron bomba ruso y que, antes de morir, entregó su rifle a un compañero, un paramédico colombiano. Otra versión de los hechos afirma que MO fue herido por la artillería rusa y se refugió bajo los restos de un vehículo blindado destruido. Cuando intentó escapar, un dron lo mató.

La mayoría de los integrantes de la Compañía Abuelo provienen de Perú y Colombia. La comunicación en el mismo idioma en una unidad es fundamental para el funcionamiento del equipo. Colombia es uno de los países que suministra el mayor número de mercenarios a las filas ucranianas. El sitio de reclutamiento de International Legion solo está disponible en dos idiomas: inglés y español. El independiente de Kiev informó el 2 de febrero que los combatientes extranjeros con el mayor número de bajas son los georgianos con al menos 60 muertos. Pero las fuentes consultadas para esta información aseguran que el número de colombianos fallecidos es mucho mayor. Se desconoce el número de españoles que participaron en el conflicto, pero los militares entrevistados están convencidos de que la cifra podría acercarse al centenar.

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Los dos españoles que compartieron tiempo con Abuelo en Ucrania -como suelen llamarlo- dicen que el cuerpo fue recuperado a finales de diciembre y se encuentra en una morgue en la ciudad de Dnipro. Las autoridades ucranianas esperan que la familia o la diplomacia española intervengan para identificar el cadáver, según los testimonios de estas personas. Otra fuente cercana a los hechos niega que el gobierno ucraniano tenga conocimiento de la presencia del cuerpo. La familia tampoco fue informada de esto.

Manuel Ruiz, hermano de la mujer de MO, explica que mantiene contacto regular con la embajada española en Kiev a la espera de la confirmación oficial del estado de su familiar. Ruiz agrega que la policía tomó muestras de ADN del padre y de las hermanas de MO por si el cuerpo fuera evacuado, por si muriera en el frente, y fuera necesario identificarlo. Ruiz destaca el dolor que sufre la familia por la incertidumbre y porque su hermana, sin un certificado oficial de lo sucedido, no puede solicitar ni la pensión de viudedad ni la indemnización ligada al posible fallecimiento de MO.

Necesidad económica

Ruiz también comenta que su cuñado, que tiene dos hijos, tal vez decidió alistarse en Ucrania por necesidad económica. El salario por las operaciones de combate en el ejército ucraniano es de 2.500 euros al mes. Las pertenencias del abuelo permanecen en la base de la Legión en Kramatorsk (Donetsk). Se trata principalmente de ropa y equipamiento militar, pero también de artículos más íntimos como una bandera de España, un ejemplar de la Biblia, un libro de autoayuda o un parche con las banderas de Perú y Ucrania.

Oficialmente tres españoles murieron durante la invasión rusa de Ucrania. Además de Pau Heras, en junio de 2022 falleció el mallorquín Ángel Adrover, también reclutado por la Legión Internacional. La trabajadora humanitaria catalana Emma Igual fue asesinada en septiembre de 2023 mientras su ONG evacuaba a civiles cerca de Bajmut, cuando un misil ruso alcanzó la furgoneta en la que viajaba. El Ministerio de Asuntos Exteriores recomienda no viajar a Ucrania «bajo ninguna circunstancia». El gobierno español no se hace responsable de los ciudadanos españoles que deciden luchar en Ucrania.

Banderas de España en honor a los combatientes caídos en Ucrania, este martes en la plaza Maidan.Cristian Segura

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