jueves, febrero 22

AI: Microsoft vive su momento iPhone: ya vale tres mil millones de dólares | Negocio

Scott Guthrie, uno de los programadores más veteranos de Microsoft, buscaba hace unas semanas un ejemplo para ilustrar el furor que la inteligencia artificial ha causado en los productos de la compañía, que recientemente superó la barrera de los tres mil millones de dólares y arrebató a Apple el cetro de líder. empresa más valiosa en bolsa del mundo. Guthrie, quien dirige Azure, la plataforma empresarial en la nube (computación en la nube) del gigante tecnológico se remonta a varias décadas. Según él, la gran demanda se asemeja a las grandes expectativas suscitadas por el lanzamiento de Windows 95, el programa que prometía revolucionar la informática doméstica y cuyo lanzamiento provocó colas a la entrada de las tiendas. Quizás para los más jóvenes, que no saben lo que significa hacer cola para comprar un sistema operativo, esa comparación no sirva y puedan visualizar mejor lo que ha supuesto la inteligencia artificial (IA) para la empresa creada por Bill Gates si la La referencia es el furor que despierta en los consumidores el lanzamiento de cada nuevo modelo de celular fabricado por Apple. Y sí, Microsoft está teniendo su momento iPhone.

El gigante con sede en Redmond (Washington, EE.UU.) presentó la semana pasada los resultados de su segundo trimestre (tiene un ejercicio fiscal que no coincide con el año natural y finaliza en junio). Un periodo en el que registró cifras récord gracias a sus servicios en la nube. Entre octubre y diciembre, Microsoft obtuvo unos ingresos de 62.020 millones de dólares, un 17 por ciento más, y aumentó sus beneficios un 33 por ciento, hasta 21.870 millones de dólares. «Hemos pasado de hablar de inteligencia artificial a aplicarla a escala en todos los niveles de nuestra oferta», dijo Satya Nadella, director ejecutivo de la compañía, durante su conferencia telefónica con analistas. Microsoft lleva meses intentando venderse al público como una empresa de inteligencia artificial. Por ello, en octubre, tras casi una década en el cargo, el responsable de Marketing fue relevado. El testigo lo tomó Takeshi Numoto, director de ventas de Azure.

Las acciones han aumentado un 57% en el último año y la capitalización bursátil es de 3.080 millones de dólares (más de tres veces la suma de todas las empresas españolas cotizadas). Este interés inversor responde en gran medida al acuerdo que Microsoft mantiene desde 2019 con OpenAI y su producto estrella, ChatGPT. El acuerdo entre las partes se prorrogó el año pasado «a largo plazo», en una operación en la que la empresa presidida por Sam Altman alcanzó una facturación de 13.000 millones de dólares. Cada acción de Microsoft vale 414 dólares, pero los analistas siguen viendo el potencial de una mayor apreciación. Dan Ives, de Wedbush Securities, una firma de inversión de Los Ángeles, fija su precio objetivo en 450 dólares, un 8,6% por encima de su valoración actual.

El director ejecutivo de Microsoft, Satya Nadella, durante una presentación en Las Vegas en enero.
Ethan Miller (IMAGENES GETTY)

Amy Hood, directora financiera de la compañía, dijo la semana pasada que gran parte de las ganancias de Azure provienen de un mayor uso de la inteligencia artificial. La compañía espera que esta tendencia continúe hasta 2024 a medida que más empresas incorporen esta tecnología. De hecho, a finales de enero se anunció que Vodafone invertirá 1.500 millones de dólares en la plataforma en la nube para transformar la experiencia digital de 300 millones de usuarios.

Sin embargo, la segunda juventud de Microsoft tiene su lado oscuro. El gigante tecnológico despedirá a más de 20.000 empleados en 2023, en su mayoría vendedores y miembros de su departamento de atención al cliente. Recientemente, la compañía anunció otro recorte en Microsoft Gaming, su división de juegos, donde despidió a 1.900 empleados, el 8% del total. La mayoría trabajaba en Activision Blizzard, empresa que adquirió el año pasado.

Para situarse a la vanguardia de la revolución de la inteligencia artificial, posición que Microsoft lidera junto con Nvidia y AMD, la compañía pretende atraer como clientes no sólo a grandes empresas, sino también a medianas y pequeñas empresas. En este sentido, el pasado mes de junio comenzó a comercializarse Copilot, un programa que utiliza ChatGPT 4 como motor y está dirigido a pequeñas empresas. En este sentido, Microsoft lanzó el pasado mes de diciembre una suscripción de 20 dólares dirigida a emprendedores que quieran automatizar sus empresas.

«Los resultados fueron impresionantes», afirmó Rajesh Jha, vicepresidente de Experiencia y Dispositivos, en un evento organizado por Barclays el mes pasado. “Entre el 68% y el 72% de los usuarios reconocen que Copilot les ha hecho más eficientes y mejorado la calidad de su trabajo, permitiéndoles centrarse en lo que es inherentemente trabajo humano: creativo, reflexivo o colaborativo… Más del 55% de los usuarios se sienten más creativos con IA”, enfatizó Jha.

Microsoft dice que tiene 1,3 millones de suscriptores a su servicio GitHub Copilot, que permite a los programadores escribir código con la ayuda de inteligencia artificial. El programa ha crecido un 30% en términos de matrícula en los últimos tres meses. La estrategia hasta finales de 2023 era vender la herramienta a grandes empresas por una suscripción mínima de 300 dólares al mes (30 dólares por usuario). Pero Copilot también estará disponible para cualquiera que tenga Office en la nube, y podrá utilizarlo para crear contenidos en los programas de la compañía como Excel, PowerPoint y Office, que cuenta con 400 millones de descargas pagas.

Uno de cada tres usuarios de la plataforma Microsoft 365 dice que la IA busca, escribe y resume tareas más rápido. Durante los últimos dos meses, Microsoft ha firmado acuerdos con empresas como Honda y Pfizer para que Copilot esté disponible para todos sus empleados. La compañía está convencida de que el uso de la tecnología será tan cotidiano que realizó el primer cambio importante en sus teclados en tres décadas al incluir una tecla que lanza el asistente. “En 2024, la inteligencia artificial será una parte de primera clase de todas las computadoras”, afirmó el máximo ejecutivo de la compañía.

Según Nadella, la IA ha provocado que las descargas de Windows aumenten un 50% año tras año. Sí, hay gente haciendo cola para utilizar el último sistema operativo de Microsoft. A diferencia de Windows 95, nadie ve estas largas colas. Y todo gracias a la nube y a la popularización de la inteligencia artificial.

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