jueves, febrero 22

Pakistán acude a las urnas en un clima de violencia y división política | Internacional

En este año súper electoral, marcado por el posible cambio de peón en gran parte del tablero geopolítico, uno de los países que acudirá a las urnas es Pakistán. La nación atómica, el quinto país más poblado del mundo -alrededor de 250 millones de habitantes- celebrará este jueves elecciones generales de las que surgirá el Parlamento que deberá nombrar al próximo primer ministro. El escenario, en resumen, es convulso. La campaña estuvo marcada por la persecución judicial de Imran Khan, el ganador de las últimas elecciones, que fue descalificado como candidato, y el regreso del ex primer ministro autoexiliado Nawaz Sharif, previamente condenado y ahora rehabilitado, como probable ganador. . De fondo, las réplicas de una creciente espiral de violencia. En vísperas de las elecciones, dos explosiones cerca de las oficinas de los candidatos en la inestable región de Baluchistán, fronteriza con Irán y Afganistán, dejaron al menos 26 muertos y más de 50 heridos. El Estado Islámico se atribuyó la responsabilidad del ataque. Otro ataque en la provincia de Khyber Pashtunjuá, que también hace frontera con Afganistán, hirió a cinco personas más.

El ambiente político está tenso y polarizado en uno de los estados más tormentosos del planeta. Se espera el despliegue de aproximadamente 700.000 fuerzas y organismos de seguridad. Los pasos fronterizos con Irán y Afganistán permanecerán cerrados, según la agencia Reuters. Más de la mitad de los colegios electorales del país, que también eligen asambleas legislativas regionales, han sido declarados en riesgo de violencia o ataques, informa la agencia Efe; hasta el 80% en Baluchistán, una provincia clave para los crecientes intereses de China en el país -es zona de tránsito de la Nueva Ruta de la Seda, el megaprograma de infraestructuras de Pekín-, pero donde la actividad de las milicias se ha intensificado en los últimos tiempos. En enero, un tenso intercambio de misiles entre Irán y Pakistán contra rebeldes en estas zonas fronterizas tuvo al mundo conteniendo la respiración durante unos días, amenazando con exportar la crisis de Medio Oriente a Asia.

Los casi 128 millones de ciudadanos que acuden a las urnas eligen entre opciones que conllevan un turbulento legado de malestar político, acusaciones de corrupción y condenas. La nación, que también mantiene disputas fronterizas con India, aunque silenciadas en los últimos tiempos, sigue sumida en una crisis económica pospandemia, con una inflación rampante y, a medida que aumenta la presencia de China, se encuentra en un proceso de redefinición de los vínculos con Estados Unidos. Estados. United, tras la salida de las tropas estadounidenses de Afganistán en 2021.

Expertos en explosivos examinan el lugar de uno de los ataques del miércoles en Baluchistán. NASEER AHMED (REUTERS)

El probable ganador de la votación es el recién regresado candidato de la Liga Musulmana de Pakistán-Nawaz, Nawaz Sharif, de 74 años, que ha sido primer ministro tres veces, aunque nunca logró terminar un mandato. La última vez que renunció a su cargo fue en 2017, rodeado de investigaciones de corrupción que terminaron en una sentencia de prisión y una prohibición política de por vida. Después de huir de Pakistán y pasar cuatro años en un exilio autoimpuesto, regresó al país en octubre pasado, donde la situación política se había revertido y el viento se había vuelto favorable. Apeló sus condenas, que fueron anuladas en diciembre, y poco después presentó su candidatura a la Asamblea Nacional para las elecciones del jueves.

El candidato encarcelado

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El segundo partido en liza, el Movimiento por la Justicia de Pakistán, es como una sombra. Su líder, el ex primer ministro Imran Khan, de 71 años, ex estrella del cricket nacional, está en prisión y sigue acumulando sentencias. Numerosos candidatos de partidos también han sido encarcelados por cargos criminales o de terrorismo que, según dicen, tienen motivaciones políticas. Quienes se presentan lo hacen como independientes, después de que la Comisión Electoral prohibiera al partido utilizar su símbolo emblemático, el bate de críquet, en las elecciones (la imagen es crucial en un país con una alta tasa de analfabetismo). Las manifestaciones que organizan son dispersadas por la policía. Su victoria sería una sorpresa. El grupo está confundido desde las elecciones ganadas en 2018, aunque Khan sigue siendo un político popular, especialmente entre la población joven, y su influencia se proyecta en las elecciones.

Con el líder tras las rejas e inhabilitado, el partido utilizó una fórmula innovadora para difundir su mensaje: vídeos de campaña en los que Khan habla desde prisión, utilizando una voz clonada por inteligencia artificial. «Nuestro partido no está autorizado a realizar manifestaciones públicas», denuncia en un vídeo recogido por Reuters. “Nuestra gente está siendo secuestrada y sus familias perseguidas”, añade.

Entre las fuerzas en juego también está el Partido Popular de Pakistán, heredero de una dinastía política. Está dirigido por Bilawal Bhutto, de 35 años, hijo de Benazir Bhutto, la primera mujer en ocupar el cargo de primera ministra del país, asesinada en 2007, y nieto del ex primer ministro Zulfiqar Ali Bhutto.

Las elecciones se parecen en parte a las de 2018, pero al revés. Luego, con Nawaz Sharif perseguido por la justicia y prófugo en el extranjero, Khan ganó las urnas, logrando cautivar a gran parte del electorado, especialmente a los sectores jóvenes y educados de la sociedad paquistaní. Pero, una vez al mando, entró en conflicto con el poderoso ejército del país, cuya influencia sigue siendo decisiva. Fue destituido del poder mediante una moción de censura parlamentaria en 2022 y reemplazado por el hermano del anterior primer ministro, Shahbaz Sharif, lo que le habría allanado el camino para regresar al exilio autónomo. Durante su caída, Khan ventiló un supuesto complot para ser derrocado por los militares con la aprobación de Estados Unidos. Estalló una ola de protestas que provocó disturbios y miles de arrestos. Ingresó en prisión en 2023 y acumula varias condenas por corrupción, traición y matrimonio ilegal. Ha sido condenado tres veces sólo en la última semana y todavía tiene varios casos pendientes en el sistema judicial.

La Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos expresó su preocupación por las elecciones. La portavoz del Alto Comisionado, Liz Throssell, informó el martes de al menos 24 ataques de grupos armados contra miembros de partidos políticos en el período previo a las elecciones. Y expresó su “preocupación” por “el patrón de acoso, arresto y encarcelamiento prolongado de los líderes del Movimiento por la Justicia de Pakistán y sus simpatizantes”, además de los múltiples casos legales contra Khan. «Esperamos que los tribunales superiores revisen cuidadosamente estas conclusiones de acuerdo con el debido proceso y el derecho a un juicio justo», dijo.

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