jueves, febrero 22

Los alemanes se preguntan si vale la pena trabajar | Internacional

A las nueve de la mañana de una helada mañana de diciembre, Kerstin Boughalem, de 50 años, ya está en su lugar ante las puertas de la parroquia evangélica de Rixdorf, en el corazón del multicultural barrio berlinés de Neukölln. Su tarea es controlar el acceso a las instalaciones que la parroquia ha donado a Tafel, el banco de alimentos para personas sin recursos fundado hace 30 años y que sobrevive gracias a las donaciones de los supermercados y su ejército de voluntarios. Cuando llegue el food truck, los usuarios podrán desplazarse en grupos de diez, que se amontonarán con los carritos en la acera, aún con parches de nieve. La mayoría son clientes habituales y saben cómo funciona; Charlan animadamente y se lo toman con calma.

Boughalem tiene mucho en común con algunos de ellos. Ella es beneficiaria de los llamados ingresos ciudadanos (Bürgergeld, en alemán, literalmente dinero de los ciudadanos), la prestación que reciben quienes han agotado su desempleo y no tienen otros medios de subsistencia. Puede que esté del otro lado de la línea, pero está del lado de quienes ayudan con su tiempo. “Soy voluntaria”, dice con un dejo de orgullo. “Por supuesto que me gustaría trabajar y tener más ingresos, pero para mí es imposible”, se queja. El intentó. Con trabajos de tiempo completo, pero también con algunos minitrabajo, como se conoce en Alemania a los trabajos de corta duración y no remunerados. Ninguno era viable. Uno de sus tres hijos está discapacitado y ocasionalmente tiene que acompañarla al hospital cuando ingresa.

Kerstin Boughalem, voluntaria de Tafel, el mayor banco de alimentos de Alemania, en la parroquia de Rixdorf, Neukölln (Berlín), el 7 de diciembre.Elena Sivigliano

Impulsado por la oposición conservadora, ha resurgido en Alemania el debate sobre si vale la pena trabajar, si es más cómodo vivir de las prestaciones que tener un trabajo con un salario mínimo que paga igual o poco más que hamburguesa, la reforma social más importante de la asamblea legislativa para el canciller Olaf Scholz. “¿Quién quiere madrugar y poder recibir dinero del Estado sin esfuerzo?”, gritan desde hace semanas en la televisión y en tabloides como Imagen el líder de la CDU, Friedrich Merz, y su secretario general, Carsten Linnemann. El anunciado aumento del 12% en los beneficios a partir del 1 de enero les dio la excusa perfecta para reavivar la polémica. «¿Quién recibe esos aumentos salariales?», preguntó Merz.

A Boughalem, una alemana que adoptó el apellido turco de su exmarido, le molesta el debate, aunque reconoce que puede haber casos de personas que prefieran vivir sin trabajar. Está motivada, segura y preparada (tiene dos titulaciones equivalentes a FP, en asistencia social y como cocinera de hospital). Sin embargo, vive de las prestaciones sociales desde hace más de una década; este año con ella 502 euros más los de su hija unos 400. Con esos 900 euros al mes sostiene la casa. La situación es muy dura, afirma, sobre todo en los últimos meses, debido a la inflación que ha afectado al coste de los alimentos y de la energía. La última factura de la luz: «211 euros», señala.

Kerstin Boughalem, voluntaria de Tafel, el mayor banco de alimentos de Alemania, en la parroquia de Rixdorf, Neukölln (Berlín), el 7 de diciembre.
Kerstin Boughalem, voluntaria de Tafel, el mayor banco de alimentos de Alemania, en la parroquia de Rixdorf, Neukölln (Berlín), el 7 de diciembre.Elena Sivigliano

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Precisamente para contrarrestar la altísima inflación que sufren los alemanes desde la invasión rusa de Ucrania – ahora moderada en el 3,2%, pero que superó el 10% a finales del año pasado – el dinero de los ciudadanos se actualiza hasta 2024. Un beneficiario sin cargas familiares tendrá Hay que pasar de ganar 502 euros al mes a 563 euros. Para algunos, el aumento del 12% es excesivo. Merz propuso no aplicarlo y así ahorrar y ayudar a cubrir el déficit presupuestario que atenaza a las finanzas públicas alemanas, en crisis después de que una sentencia constitucional anulara todo el gasto público. “El aumento es excesivo si tenemos en cuenta que se debe incentivar a quienes lo reciben a incorporarse al mercado laboral”, insistió el líder democristiano.

Los medios conservadores también han dado lugar a la idea de que se sigue viviendo en una casa familiar. Bürgergeld Lo mismo ocurre si uno de los padres trabajaba por el salario mínimo. En una encuesta reciente, el 64% de los alemanes teme que las prestaciones sociales los disuadan de trabajar. En la encuesta, realizada por Forsa para la revista Popa, los votantes de la ultraderechista Alternativa para Alemania (AfD) y los democristianos de la CDU son considerados los más críticos con el aumento de las prestaciones. El 85% en el primer caso y el 78% en el segundo piensan que ya no valdrá la pena para los beneficiarios buscar trabajo.

“Cualquier trabajo, independientemente de los ingresos, representa más ingresos disponibles que no tener ningún trabajo y depender únicamente de Bürgergeld«, replica Holger Schäfer, economista especializado en el mercado laboral del Instituto Económico Alemán de Colonia, cercano a la patronal. El experto reconoce que “en principio, cualquier régimen de asistencia social incorpora un cierto desincentivo al trabajo», pero defiende la renta básica alemana, salvo en algunos puntos muy concretos. Uno de estos inconvenientes -cubierto en la normativa de Bürgergeld, pero también de su predecesor, el controvertido Hartz IV, es la posibilidad de trabajar unas horas a la semana sin perder beneficios y sin añadir ingresos. Como era de esperar, dice, “fomenta el trabajo a tiempo parcial, pero desalienta la contratación de empleos a tiempo completo”.

La televisión pública ha intentado demostrar que declaraciones como la del líder de la Democracia Cristiana, que afirmó que «la gente no volverá a trabajar porque calcularán que a final de año con las transferencias estatales obtendrán más que si hacen un trabajo sencillo», en realidad son falsos. Incluso después de la excursión del 1 de enero, el programa Monitor Con la ayuda del Instituto de Ciencias Económicas y Sociales (WSI) de la Fundación Hans Böckler, amiga de los sindicatos, se calcula que una persona sin responsabilidades familiares gana una media de 532 euros más si trabaja a tiempo completo por el salario mínimo, mientras que las familias con tres hijos obtienes entre 429 y 771 euros más, dependiendo de la edad de los menores.

La clave es que los trabajadores de bajos ingresos también tienen derecho a prestaciones adicionales, como prestaciones de vivienda o asignaciones familiares, así como a una mayor desgravación fiscal sobre los ingresos del trabajo. “En todas las simulaciones se gana más si se trabaja y, a veces, la diferencia es muy notable”, dijo al programa Bettina Kohlrausch, directora del WSI. La diferencia entre los dos regímenes era mínima. Desde su introducción en 2015, el salario mínimo ha aumentado de 8,50 euros a los 12,41 euros esperados a principios de 2024, un aumento del 46%. En el mismo periodo, los ingresos de los ciudadanos aumentaron un 41,4% en el caso de las personas solteras.

Los beneficios sociales fueron uno de los puntos de fricción entre los tres partidos de la coalición gubernamental -socialdemócratas, verdes y liberales- que, a mediados de diciembre, finalmente lograron llegar a un acuerdo sobre los recortes en el presupuesto de 2024 sin tocar los beneficios. Los liberales del FDP han pedido que se reduzca el gasto social, a lo que el partido del Canciller Olaf Scholz se ha negado rotundamente. El secretario general de los liberales, Bijan Djir-Sarai, acordó con la oposición conservadora paralizar el aumento de Bürgergeld. “Está claro que el Estado de bienestar en Alemania cuesta demasiado. Un euro de cada tres gastados por el Gobierno se destina a gasto social. «Esto ya no es posible», dijo en una entrevista reciente a un periódico. Imagen. Finalmente, a pesar del debate sobre el generoso estado de bienestar de Alemania, los beneficios no se ven afectados. En pocos días, Boughalem y los más de cinco millones de alemanes, adultos y niños, que reciben la Bürgergeldverán aumentar sus ingresos un 12%.

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