jueves, febrero 22

La superestrella japonesa Shohei Ohtani ficha por los Dodgers por 650 millones de euros | Deportes

Shohei Ohtani permanece en Los Ángeles. La superestrella del béisbol japonés ha elegido a los Dodgers como su próximo equipo en lo que ha sido todo un bombazo deportivo en Estados Unidos. Ohtani, un perfil único que puede desempeñar el papel de lanzador y ser un potente bateador al mismo tiempo, ha pactado un contrato por valor de 650 millones de euros para los próximos 10 años con la franquicia angelina. “Quiero pelear no sólo por los Dodgers, sino por todo el mundo del béisbol”, escribió el jugador de 29 años en Instagram, donde anunció su decisión luego de días de negociaciones con varios equipos.

Núñez Balelo, representante de Ohtani, calificó el fichaje como «único». «Es un contrato histórico para un jugador legendario», afirmó en un comunicado. El acuerdo se anunció este sábado tras cuatro días frenéticos en los que se intensificaron las negociaciones para hacerse con el agente libre. El atleta escuchó ofertas serias de los Cachorros de Toronto, San Francisco y Chicago.

El contrato es un 64% superior al récord anterior logrado en 2019 por el jardinero central Mike Trout, quien ganó 426 millones de dólares durante 12 años con los Angelinos de Los Ángeles. Ohtani juega en Estados Unidos desde 2018. Luego se incorporó a ese mismo equipo, que juega en la ciudad de Anaheim, al sureste de Los Ángeles. Su salario anual asciende a casi 40 millones de euros.

El lanzador recibirá ahora 65 millones de euros al año. La cifra destroza otros grandes contratos firmados por lanzadores estrella de la MLB, la liga de béisbol. Max Scherzer y Justin Verlander han acordado recibir alrededor de 40 millones de euros al año en 2021 por vestir la camiseta de los Mets de Nueva York, una franquicia que ha invertido agresivamente con la esperanza de ganar un título. Sin embargo, fracasaron.

El contrato de Ohtani también trasciende los límites del béisbol. También supera los acuerdos firmados por otras estrellas del deporte en Estados Unidos. Supera los 420 millones de euros de Patrick Mahomes, ganador de dos Super Bowls, con los Kansas City Chiefs de la NFL. También eclipsa el contrato de Lionel Messi con el Inter Miami, estimado en unos 20 millones de euros al año. El argentino ganaba 138 millones de euros al año en el Barcelona. En 2021 decidió reducir su salario a la mitad durante cuatro temporadas.

Ohtani, que nunca ha disputado un partido de playoffs en Estados Unidos, llega a los Dodgers con la presión de ganar un campeonato. El equipo, con una de las nóminas más grandes del béisbol profesional, no logra ganar nuevos títulos desde 2020, cuando ganó la Serie Mundial en medio de la pandemia. Es su único título en 35 años a pesar de ser una de las fuerzas dominantes en la Liga Nacional. Perdieron finales consecutivas en 2017 y 2018 ante los Astros de Houston y los Medias Rojas de Boston, respectivamente.

La ayuda de Ohtani, sin embargo, tendrá que concentrarse por el momento en la zona de golpeo. El jugador japonés fue operado de los ligamentos del codo derecho, su brazo de lanzamiento, en septiembre. Su representante anunció entonces que el jugador no lanzará durante toda la temporada 2024, aunque podrá batear. Su regreso al montículo está previsto para 2025. Se sometió a la cirugía cuando lideraba la Liga Americana con 44 jonrones y 95 carreras impulsadas. Como lanzador tuvo récord de 10-5 en 23 juegos.

El campeón japonés tendrá entonces que echar una mano al equipo, afectado por problemas de lanzamiento. El lanzador estrella Clayton Kershaw está en el ocaso de su carrera. El mexicano Julio Urías, otro destacado titular, fue apartado del equipo por un escándalo de violencia machista. El manager de los Dodgers, Dave Roberts, reveló la semana pasada que fichar a Ohtani «era la principal prioridad del equipo». Las palabras de Roberts fueron las únicas en todo el mercado de fichajes invernal que hicieron que las negociaciones por la franquicia llegaran al público japonés.

El núcleo interno del jugador ha guardado silencio sobre la cirugía de Ohtani, que se realizó para reducir el dolor y recuperar la movilidad al lanzar. Es la segunda operación de este tipo a la que se somete desde 2018. Balelo explicó entonces en un comunicado que el compromiso de su cliente es seguir siendo un jugador dual. Esto ha sido cuestionado por algunos analistas en Estados Unidos, quienes creen que será difícil para Japón mantener el increíble desempeño que ha mostrado desde 2021 en el largo plazo.

Ohtani es un fenómeno único en la liga. Fue elegido MVP, el jugador más valioso de la Liga Americana, en 2021 y 2023 (el año pasado quedó en segundo lugar). Este año llevó a Japón a ganar el Clásico de Béisbol, el Mundial de deportes, celebrado en Estados Unidos. Ohtani lideró a su equipo contra los anfitriones y obtuvo el tercer título internacional de los asiáticos al eliminar a su compañero de los Angelinos, Mike Trout, en la jugada final. Con los Dodgers, Ohtani está llamado a jugar nuevas finales.

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