jueves, febrero 22

Iberdrola renuncia a la compra de la empresa estadounidense PNM Resources | Economía

La sede de Iberdrola en Madrid, en una imagen de archivo.Andrés Kudacki (AP)

Cambio de planes, y uno importante, de Iberdrola en Estados Unidos. El gigante español, que desde hace meses se ha convertido en la mayor eléctrica europea por valor en Bolsa, anunció a primera hora de este martes que abandonará la operación de compra de la compañía estadounidense PNM Resources a través de su filial Avangrid. El país norteamericano es uno de los mayores mercados para la energética que preside Ignacio Sánchez Galán y fundamental en su estrategia de crecimiento.

“Avangrid, sociedad controlada en un 81,5% por Iberdrola, anuncia en esta fecha su decisión de dar por terminado el acuerdo de fusión suscrito con PNM Resources el 20 de octubre de 2020, al no haberse cumplido las condiciones establecidas en el plazo previsto para este fin (…) para el cierre de la operación», se lee en un comunicado remitido por Iberdrola a la Comisión Nacional del Mercado de Valores (CNMV) el segundo día del año y el primero de actividad real en los mercados.

Respondiendo a preguntas de este diario, un portavoz de la compañía invita a la próxima jornada del inversor, prevista para el 21 de marzo, en la que se darán «más detalles» sobre los planes de futuro de Iberdrola en Estados Unidos, «un país estratégico para nosotros». La acogida en Bolsa no fue nada negativa: las acciones de la eléctrica cerraron la sesión del martes ligeramente al alza.

El mayor golpe a la operación llegó hace poco más de un par de años, en diciembre de 2021, cuando el regulador de Nuevo México rechazó la compra, en alusión indirecta a la El caso Villarejo: «No es el socio adecuado en este momento crítico de nuestra transición energética», afirmaron los cinco miembros de la organización, que se opusieron unánimemente.

Aunque la operación -una fusión valorada entonces en 8.300 millones de dólares (7.520 millones de euros al cambio actual, deudas incluidas)- acumuló importantes retrasos tras este revés, los directivos de la compañía española -encabezados por el propio Sánchez Galán- en la última junta de accionistas En reuniones y reuniones con inversionistas habían reiterado su confianza en que esto sucedería. Hasta el martes, cuando la compra del PNM quedará en nada.

En la penúltima junta general de accionistas, celebrada en Bilbao en junio de 2022, el presidente ejecutivo de Iberdrola se mostró “seguro” de que la El caso Villarejo – que había dado lugar a la acusación de varios directivos de la energética – no habría provocado el fracaso de la operación. “Tenemos todos los permisos federales y estatales menos uno. Estoy seguro de que el resultado del recurso (presentado para intentar revocar la decisión inicial) será positivo”, observó a continuación.

Cinco meses después, en la actualización de su plan estratégico, Iberdrola incluía la compra de PNM, que entonces estaba valorada en 11.000 millones de euros y que aspiraba a cerrar en 2023: «Nos sentimos bastante tranquilos y estoy convencido de que» El acuerdo se completará”, declaró Sánchez Galán ante decenas de analistas reunidos en Londres.

Cuando anunció la operación, en otoño de 2020 -cuando el mundo todavía luchaba por dejar atrás lo peor de la pandemia y las empresas más preocupadas por lo inmediato que por el futuro-, Iberdrola subrayó que la combinación de Avangrid y PNM –que al aquella vez con 4,1 millones de puntos de suministro, 14.400 millones de dólares en activos regulados, más de 168.000 kilómetros de redes de distribución y transporte y aproximadamente 10,9 gigavatios de capacidad instalada, aceleraría el crecimiento de la eléctrica española en Estados Unidos, su cuarto mercado después de España. Reino Unido y Brasil.

La integración de PNM, dijo, creará una de las mayores empresas del sector del gigante norteamericano, con 10 compañías eléctricas reguladas en Nueva York, Connecticut, Maine, Massachusetts, Nuevo México y Texas, así como el tercer operador de energías renovables en Estados Unidos con presencia total en 24 estados.

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