jueves, febrero 22

Iberdrola lanza Vineyard Wind, su primer parque eólico marino en Estados Unidos | Economía

Avangrid, filial de Iberdrola en Estados Unidos, ha pasado página con la compra de PNM Resources, que finalmente había abandonado el pasado domingo. Y lo hizo con la puesta en marcha de uno de sus proyectos más emblemáticos: el parque eólico marino Vineyard Wind, en la costa de Nueva Inglaterra, en el noreste de Estados Unidos. El grupo que preside Ignacio Sánchez Galán posee el 50% del parque junto con Copenhagen Infrastructure Partners (CIP).

La planta de Avangrid y otra que entró en funcionamiento frente a Nueva York el mes pasado, desarrollada por la empresa danesa Ørsted para la eléctrica estadounidense Eversource, son los dos primeros grandes parques eólicos marinos que comienzan a suministrar electricidad a Estados Unidos. El sector se topó, por un lado, con los incentivos a las energías renovables impulsados ​​por el gobierno de Joe Biden, pero, por otro, sufrió reveses debido al aumento del coste de las materias primas, el aumento de los tipos de interés y los problemas en el sector de la cadena de suministro. lo que provocó la rescisión de algunos contratos.

“2023 fue un año histórico para la energía eólica marina, marcado por el acero en el agua y la gente trabajando. Hoy comenzamos un nuevo capítulo y damos la bienvenida al 2024 proporcionando la primera energía eólica marina limpia a la red de Massachusetts”, afirmó Pedro Azagra, director ejecutivo de Avangrid. «Hemos llegado a un momento decisivo para la acción climática en Estados Unidos y un amanecer para la industria eólica marina estadounidense», subrayó.

«Este es un momento histórico para la industria eólica marina de Estados Unidos», afirmó la gobernadora de Massachusetts, Maura Healey. «De cara al futuro, Massachusetts avanza hacia la independencia energética gracias a nuestro trabajo líder a nivel nacional para construir la industria eólica marina», añadió.

La implementación hasta ahora se ha realizado a pequeña escala. Como parte del proceso de puesta en marcha inicial, a las 23.52 horas del martes 2 de enero de 2024, una turbina entregó aproximadamente cinco megavatios de potencia, y se esperan más pruebas tanto en tierra como en alta mar en las próximas semanas. El proyecto espera tener pronto cinco turbinas funcionando a plena capacidad.

La energía producida por los proyectos está interconectada con la red de Nueva Inglaterra en Barnstable, transmitida a través de cables subterráneos que se conectan a una subestación más hacia el interior en Cape Cod. Una vez completado, el proyecto, ubicado a unas 15 millas de la costa de Martha’s Vineyard, constará de 62 parques de turbinas eólicas que generarán 806 megavatios (MW), suficiente para alimentar a más de 400.000 hogares y empresas en Massachusetts.

Según Avangrid, el parque creará 3.600 puestos de trabajo equivalentes a tiempo completo, ahorrará a los clientes 1.400 millones de dólares durante los primeros 20 años de funcionamiento y se espera que reduzca las emisiones de carbono en más de 1,6 millones de toneladas al año, el equivalente a retirar 325.000 coches. . de circulación cada año.

Contratos cancelados

Además del 50% de Vineyard Wind, Avangrid posee el 100% de Commonwealth Wind (1.200 MW en Massachusetts), Park City Wind (804 MW en Connecticut), dos de los proyectos eólicos marinos más avanzados de Estados Unidos. Además, está desarrollando Kitty Hawk Wind, que tiene el potencial de proporcionar 3.500 megavatios a Virginia y Carolina del Norte, energía suficiente para abastecer a un millón de hogares y empresas en la región. A partir de 2022 la compañía dijo que estaba buscando socios para estos proyectos, pero el complicado contexto dificultó su incorporación.

Avangrid acordó el pasado verano pagar 48 millones de dólares (unos 44 millones de euros al cambio actual) para romper los acuerdos de comercialización de energía de Commonwealth Wind, su plan para el mayor parque eólico marino de Nueva Inglaterra, con 1.200 megavatios y una inversión de 4.000 millones. dólares. La empresa consideró que el proyecto no era económicamente viable en las condiciones inicialmente pactadas y pidió renegociar los contratos, pero las distribuidoras eléctricas cerraron definitivamente.

Se han producido cancelaciones de contratos similares por parte de otras empresas en otros estados como Connecticut y Nueva Jersey. El miércoles, la noruega Equinor y la británica BP rompieron un acuerdo para vender energía al estado de Nueva York desde su parque eólico marino Empire Wind 2, citando el aumento de la inflación, el aumento de las tasas de interés y problemas en la cadena de suministro.

“La viabilidad comercial es fundamental para proyectos ambiciosos de este tamaño y alcance. La decisión sobre Empire Wind 2 brinda una oportunidad para realinear y desarrollar un proyecto más fuerte y robusto para el futuro”, dijo Molly Morris, presidenta de Equinor Renewables America, en un comunicado.

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