lunes, abril 15

La producción industrial aumenta tras un año y medio de desaceleración | Economía

El sector industrial ha emprendido el camino de la recuperación. Así lo demuestran los primeros datos favorables en un año y medio, según los cuales la facturación fabril mejoró en febrero, según el índice S&P, que mide el desempeño de al menos 400 grandes productores del país a través de encuestas. La publicación publicada este viernes por la consultora británica señala que el sector ha registrado un crecimiento en las ventas, pero también en el empleo y, sobre todo, en la confianza empresarial, que ha alcanzado el nivel más alto de los últimos dos años. Sin embargo, advierte de que los conflictos en el Mar Rojo y el Canal de Suez han provocado retrasos en los pedidos, lo que ha provocado un ligero aumento de los precios.

La facturación industrial llevaba meses languideciendo debido al ritmo desfavorable de las exportaciones y a la caída de la demanda interna, fruto de la crisis de precios que prácticamente arrasó todo el año 2023 y parte de 2022. Los fabricantes también sufrieron el aumento de los costes de producción. , debido al aumento de los precios de los combustibles, los salarios y las materias primas. A esto hay que sumar que, a raíz del confinamiento, los consumidores prefirieron gastar en servicios o experiencias antes que en bienes manufacturados, lo que consolidó una tormenta perfecta para el sector. A lo largo de 2023, sus ventas acumulan un descenso medio del 1,6%, el peor registro desde 2013, sin tener en cuenta la pandemia.

La caída del consumo se ha convertido en un problema comunitario. Bajo la amenaza de prolongar el conflicto en Ucrania y escalar los problemas en el Medio Oriente, los consumidores en Alemania, Francia e Italia siguen siendo cautelosos a la hora de usar sus tarjetas. Esto acabó afectando a las fábricas españolas, cuyas ventas exteriores volvieron a caer en febrero, «aunque a un ritmo más lento», precisa el informe de S&P.

Ahora la historia parece pasar a otro capítulo. El sector se enfrenta al viento de cola por la caída del índice de precios al consumo (IPC), que cayó hasta el 2,8% este mes, la mejor tasa en seis meses, según datos adelantados por el Instituto Nacional de Estadística (INE). El resultado subyacente, que excluye del cálculo la energía y los alimentos frescos, también cayó hasta el 3,6%, el valor más bajo desde marzo de 2022, cuando comenzó la guerra con Ucrania. La disminución es el impulso que los consumidores necesitan para regresar a las tiendas.

S&P informa que la mejora del consumo también ha estimulado la creación de empleo en el sector. El informe destaca que los puestos de trabajo se crearon para fortalecer la capacidad productiva “en un momento de mayor confianza en el futuro”. Sin embargo, los datos generales sobre empleo muestran que la creación de empleo ha flaqueado a principios de 2024. Enero tuvo los peores datos de los últimos 16 años. Pese a todo, el documento precisa que el grado de optimismo fue el mejor registrado desde febrero de 2022 y que las empresas esperan una reactivación continua de las ventas en los próximos 12 meses.

Jonas Feldhusen, economista del Banco Comercial de Hamburgo, señala que el aumento de los pedidos fue la clave de la recuperación, que a su vez revivió los niveles de producción, que se mantenían estables desde abril de 2023. Feldhusen también estima que la mejora en las compras de inmuebles El sector –que crece por primera vez en ocho meses– ha estimulado la adquisición de bienes manufacturados. Las ventas de coches también empezaron el año con buen pie. Las matriculaciones de vehículos nuevos en enero crecieron un 7,3%, hasta 68.685 unidades.

Pese a todo, el economista destaca los desafíos que plantean los conflictos en el Mar Rojo y el Canal de Suez. Una serie de ataques de las milicias hutíes contra buques mercantes ha vuelto a ejercer presión sobre la economía mundial. Los ataques ralentizaron el tráfico de mercancías, ya afectado en 2021 por el bloqueo del megabuque Ever Given. Por este corredor pasa el 30% del tráfico mundial de contenedores. Felhusen señala que esta situación ha provocado que las empresas se enfrenten a importantes retrasos en los plazos de entrega, aunque los costes de transporte sólo hayan afectado una pequeña parte de las cantidades de insumos, afirma el economista.

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