jueves, febrero 22

Un año sin mascarillas en China: del entusiasmo al catarro económico | Internacional

A quienes realizaron el viaje a China desde el extranjero en 2022, repetirlo en 2023 les levanta fantasmas; Parece inconcebible que, tras bajar del avión (donde no es obligatorio llevar mascarilla), solo tengas que pasar por el control de inmigración, recoger la maleta y coger un taxi, sin mostrar los resultados de varias pruebas PCR o varios QR. códigos y sin tener que estar en cuarentena en una habitación de hotel durante semanas. Los cambios que ha experimentado el gigante asiático un año después de dejar de lado la muy rígida política de «Covid cero» son palpables desde el momento de su llegada. La acogida no está a cargo de personal vestido con trajes de protección (EPI) y las actividades que habían sido interrumpidas debido al confinamiento colectivo han vuelto a la normalidad. Aunque el entusiasmo de la población por recuperar el tiempo perdido es evidente, las asfixiantes medidas anti-Covid que dominaron la vida de 1.400 millones de personas durante casi tres años han dejado una herida que, para muchos, sigue sin cicatrizar, y ha provocado que la segunda economía del mundo en el planeta sigue cargando con el peso de esos excesos y nunca termina de recuperarse.

“Este año ha sido mucho mejor que 2022”, admite un chino de 24 años que se identifica como Ansel. “Pero muchas cosas han cambiado respecto a antes de la pandemia”, afirma. “Muchas tiendas, bares y restaurantes cerraron y nunca volvieron a abrir. Los lugares que solían estar muy concurridos ahora son bastante aburridos”, afirma. Este residente de Beijing dice que el optimismo con el que él y sus amigos recibieron el año se ha disipado con el paso de los meses. A su juicio hay un sentimiento generalizado de «paranoia» y «pérdida de confianza» debido a la «gran incertidumbre».

Su generación, que sigue la política del hijo único, es la más educada de China, pero los empleos son escasos y los salarios son más bajos de lo esperado. En junio, el desempleo juvenil urbano (entre 16 y 24 años) alcanzó un récord del 21,3%, el doble del nivel previo a la pandemia. En agosto, el Gobierno decidió suspender la publicación de las estadísticas por edades, coincidiendo con la publicación de los datos de julio, que se preveían aún peores, registrando la probable búsqueda de empleo de la nueva promoción de egresados, la mayor de la historia. del país. En noviembre, la tasa de desempleo urbano se situó en el 5%, sin cambios respecto a octubre. Ansel, que se graduó en 2021, se considera afortunado de tener un trabajo relacionado con la ingeniería que estudió, aunque asegura que le resulta «imposible salvarse». La situación le preocupa y está cambiando algunos hábitos –“Ahora cocino más”-, pero añade: “No dejaré de hacer las cosas que ahora puedo hacer y que me hacen feliz”.

En efecto, cientos de jóvenes chinos salieron a la calle en noviembre de 2022 y, gritando «¡No queremos el PCR, queremos recuperar nuestras vidas!», pidieron el fin de una estrategia que se había vuelto insostenible debido a la aumento de infecciones. de la variante ómicron. «No podíamos seguir así», dijo a este diario un editor del diario nacionalista. Tiempos globales quien prefiere permanecer en el anonimato. “Varios amigos estaban en la manifestación (convocada) en el río Liangma. Yo también quería participar”, confiesa. La revuelta espontánea de las Páginas Blancas -con la que simbolizaron la falta de libertad de expresión- se convirtió en la mayor manifestación de descontento público en la década de Xi Jinping en el poder y representó la última chispa tras un mes en el que habían surgido varias protestas contra el confinamiento en varios países. partes de la nación. Una semana después, el gobierno decidió dejar de lado su draconiana política contra el coronavirus.

Los manifestantes sostienen hojas de papel en blanco y corean consignas durante una protesta contra las medidas anti-COVID en Beijing el 27 de noviembre de 2022.Ng Han Guan (AP)

Un año después, muchos recuerdan la pandemia como parte de un pasado lejano; otros, como Wu, de 33 años, no olvidan que el fin de las medidas se anunció sin una preparación adecuada. Esta originaria de Chongqing perdió a su abuela durante el tsunami de contagios que se produjo tras la apertura: «En 2020 consiguieron mantener a raya el virus, pero la población no estaba preparada para lo que habría pasado». El brusco cambio de rumbo en la lucha contra la covid-19 se produjo cuando el país afrontaba su mayor brote de contagios, en pleno invierno, y sin una alta tasa de población anciana vacunada. “Durante años le tuvimos miedo al coronavirus y, de un día para otro, nos contagiamos. No teníamos medios para afrontar algo así”, critica por teléfono.

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Para Alicia García Herrero, economista jefe para Asia de Natixis, “las consecuencias de la política de covid cero han sido muy grandes”. Este experto español llevaba tres años sin poner un pie en China y regresó a principios de diciembre invitado a participar en varios foros. En conversación con EL PAÍS, dice tener la impresión de que el gigante asiático ha retrocedido en su dominio del inglés, su relación con los extranjeros y su actitud hacia el mundo, al que define como «mucho más introvertida».

China cerró sus fronteras el 28 de marzo de 2020 y recién en enero de este año dejó de exigir cuarentena a los viajeros provenientes del exterior y, en marzo, retomó la concesión normal de visas para solicitar entrada a la Villa. Para reactivar el turismo, la economía y los contactos entre personas, que aún no han comenzado tras el fin de las restricciones antipandémicas, China permitirá la entrada sin visado a partir del 1 de diciembre a españoles, franceses y alemanes, holandeses, italianos y malayos que viajen por visitas turísticas, de negocios o familiares para estancias de hasta 15 días.

García Herrero también señaló que la gente está “muy preocupada por su futuro” y “sobre todo por sus ingresos futuros”, tema recurrente en las conversaciones que mantuvo durante su estancia. «No era así en el pasado. Era una línea recta hacia arriba, (la idea de que) todo siempre mejoraría. La situación ha cambiado radicalmente», afirma.

Según datos publicados por el Banco Popular de China (el banco central), el ahorro de los hogares aumentó en 17,8 billones de yuanes (2,27 billones de euros) en 2022, mientras que los depósitos bancarios aumentaron en alrededor de 26,3 mil millones de yuanes (3,3 mil millones de euros). Si bien los economistas dicen que es una señal esperanzadora de que los consumidores tienen ahorros, la gran pregunta es cuándo los utilizarán.

En noviembre, el índice de precios al consumo (IPC) cayó un 0,5% interanual, el mayor descenso en tres años, a pesar del objetivo de Pekín de mantenerlo en torno al 3% en 2023. Los precios al productor, que dependen en gran medida del coste de las materias primas materiales e incluso materias primas, se contrajeron un 3% en noviembre y se han mantenido en territorio negativo durante el último año. Por eso resuenan con fuerza las comparaciones con el vecino Japón, que tras el estallido de la burbuja inmobiliaria y la pérdida de activos a principios de los años 1990 inició un período de deflación y crecimiento estancado.

Los viajeros llegan a la estación de tren de Beijing el 7 de octubre de 2023, después del feriado de la Semana Dorada.
Los viajeros llegan a la estación de tren de Beijing el 7 de octubre de 2023, después del feriado de la Semana Dorada.MARCO R. CRISTINO (EFE)

El economista Wang Tao, autor de Cómo entender la economía china (Understanding the Chinese Economy, 2023), advierte contra la tentación de predecir, como muchos han hecho antes, el “colapso de China”. Pero admite que este año pospandemia “la gente se ha sentido decepcionada por la falta de una recuperación fuerte”, especialmente en el consumo, como dijo en una reciente charla online con corresponsales. Wang cree que una de las razones principales es que el sector inmobiliario en China está experimentando actualmente la «recesión más profunda de la historia». Y esto supone un golpe directo a la confianza de las familias: el 60% de su riqueza está depositada en bienes inmuebles. Si este sector falla, el resto de la economía sufre. Pero también está convencida de que el Gobierno ya ha tomado medidas de choque y que hay más en camino que ayudarán a «estabilizar» la situación en los próximos meses, añade el economista jefe de China y jefe de estudios económicos asiáticos de la UBS. En Hong Kong.

La confianza en el sector inmobiliario está en caída libre desde febrero (las inversiones cayeron un 9,4% interanual entre enero y noviembre) y las ventas de inmuebles por zonas en los primeros 11 meses de 2023 se contrajeron un 8% interanual En términos anuales, según la Oficina Nacional de Estadística, cifra que se desploma más de un 32% respecto a 2019, antes de la pandemia y la crisis del mercado inmobiliario.

Liu, de 34 años, ve el futuro bastante oscuro. Este joven, que emigró a Pekín hace 15 años, divide su tiempo entre escribir novelas y guiones y trabajar en un bar donde atiende a una clientela a menudo creativa: en una de las paredes hay una especie de altar dedicado al escritor chileno Roberto Bolaño.-. Los tres años de prisión, en su opinión, causaron estragos. “Cuando terminó el encierro hace un año, sentí que el trauma estaba realmente ahí y pude ver la sensación de estrés postraumático en muchas personas”, dijo un día de esta semana a través de Wechat (el WhatsApp de China). La idea de que los “días sin preocupaciones” del pasado han terminado ha tomado forma en vuestra generación; y dice que le invade un sentimiento de “urgencia”. “Todo el mundo sabe que las cosas empeorarán, así que ya no se puede ignorar (el futuro). Y hay que planificar. Decide si te vas al extranjero o al menos ahorras dinero”. El bar que dirige, asegura, está peor que en 2022. Y en materia de escritura tampoco van demasiado bien: dado el estado de la economía, no hay muchas oportunidades en los medios culturales. Quiere dejar atrás el año lo antes posible, añade con pesimismo.

Aunque millones de chinos tuvieron que abrocharse el cinturón de seguridad en 2023, hay más movimiento en todas partes durante la temporada navideña. En verano, durante la temporada alta turística, volvieron las largas colas para visitar los monumentos del país. Y este invierno, el esquí (un deporte que se hizo popular en China después de los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing 2022) luce completamente diferente al del año pasado.

La estación de Thaiwoo, a una hora en tren de alta velocidad desde la capital, hace un año era casi un pueblo fantasmal en las montañas. Este año la temporada está ocupada. Para llegar en tren hay muy pocas plazas libres, las colas en los telesillas son largas y los hoteles están abarrotados. En este local, el empresario Wu You Wen, de 49 años, abrió hace unas semanas, a pie de pista, un restaurante español llamado Puerta 20, donde sirve de todo: croquetas, jamón ibérico, paella. «El año pasado no había nadie aquí, ahora se han abierto nuevos restaurantes y bares y viene gente de todo el país», dijo Wu esta semana, sentado en una mesa del restaurante y hablando perfecto español. En la entrada había un gran fogón listo para preparar arroz para un evento organizado por una marca de coches de lujo. “Ahora podemos viajar libremente sin mostrar códigos QR y sin someternos a pruebas PCR. La gente también puede salir de China y no hay necesidad de hacer cuarentena entre ciudades o países”, dijo. En cuanto a la recuperación económica, Wu responde que se producirá «poco a poco».

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