domingo, julio 21

La mayor amenaza para las universidades estadounidenses | Negocio

Estos son tiempos preocupantes para la educación superior estadounidense. Por un lado, estudiantes de un puñado de universidades de élite han hecho duras declaraciones antiisraelíes, algunas de las cuales han cruzado la línea del antisemitismo declarado, y algunos rectores de universidades han respondido tímidamente. Sin embargo, por muy malos que hayan sido estos acontecimientos, hay pocas razones para creer que la calidad de la educación en estas instituciones –que, en cualquier caso, representan una pequeña porción de la matrícula universitaria estadounidense– esté seriamente amenazada.

Por otro lado, el sistema universitario estatal de Florida, que cuenta con más de 430.000 estudiantes, está bajo un intenso ataque político por parte del gobierno estatal republicano. La Asociación Estadounidense de Profesores Universitarios (AAUP) publicó recientemente un informe titulado Interferencia política y libertad académica en el sistema de educación superior pública de Floridaque detalla la toma de puestos administrativos y de supervisión clave por parte de personas designadas por partidos políticos y la creciente presión sobre los docentes para evitar enseñar cualquier cosa que pueda considerarse despertó (a favor de la justicia social o del progreso). Es casi seguro que este ataque político degradará la calidad de la educación universitaria para un gran número de estudiantes, algo que analizaré en breve.

Pero primero hagamos la pregunta obvia: ¿cuál de estos dos temas educativos ha absorbido nuestra atención colectiva y cuál ha pasado esencialmente desapercibido? Usted ya sabe la respuesta.

Pensémoslo: el número total de estudiantes universitarios en Estados Unidos es de aproximadamente 20 millones; De ellos, alrededor de 70.000 estudian en las Ivies, las universidades más prestigiosas, y sólo algo más de 7.000 en Harvard.

Es cierto que la nuestra es una sociedad mucho más elitista y clasista de lo que nos gusta admitir, y que los graduados de instituciones de élite tienen una influencia desproporcionada en la vida pública. (Revelación masiva: no fui a Harvard porque rechazaron mi solicitud, pero he aquí que, como resultado, me vi obligado a obtener mi título universitario en Yale.) Pero incluso teniendo en cuenta esta influencia, yo diría que prestar demasiada atención a las instituciones que educan a tan pocos estadounidenses y que son tan poco representativas del panorama educativo nacional.

¿Cómo se puede explicar esta desproporción? Hasta cierto punto, esto se debe a que las personas que dan forma a la narrativa pública suelen ser graduados de instituciones de élite. Hasta cierto punto, esto es un efecto indirecto de la cultura de las celebridades, que se centra en los estilos de vida de los futuros ricos y famosos.

Que quede claro que el resurgimiento del antisemitismo entre algunas facciones de la izquierda política es verdaderamente inquietante. Hay personas con opiniones negativas, tanto antidemocráticas como antisemitas, tanto de derecha como de izquierda. Aunque los politólogos a menudo critican la teoría de la herradura de la política, que sostiene que la extrema izquierda y la extrema derecha pueden ser más similares entre sí que entre sí con respecto al centro político, siempre he encontrado esa teoría plausible. Y no perdonaré a los rectores de universidades que cometan errores en este tema. Después de todo, guiar sus instituciones a través de campos minados intelectuales y políticos es, en gran medida, tarea de estos cancilleres.

Sin embargo, es crucial mantener la perspectiva. Puede que la extrema izquierda no sea moralmente mejor que la extrema derecha. Pero en Estados Unidos, la extrema izquierda casi no tiene poder político, mientras que la extrema derecha controla una cámara del Congreso y varios estados.

Lo que me trae de regreso a las universidades de Florida. El informe de la AAUP entra en gran detalle sobre las acciones legales y administrativas tomadas por el gobernador republicano de Florida, Ron DeSantis, y sus designados. Pero la opinión general es que la educación superior pública se ha convertido en un frente clave en la “guerra contra despertóo progresistas” de DeSantis.

que cuenta como despertó? La respuesta no está clara, pero la falta de claridad es, en cierto sentido, el punto. Enseñar a los estudiantes cualquier cosa que pueda considerarse políticamente liberal o progresista podría interpretarse como liberal. Según el informe, a un profesor de Florida “le dijeron que no enseñara que la Guerra Civil fue un conflicto por la esclavitud”, una propuesta con la que, por ejemplo, Ulysses S. Grant, que sabía algo al respecto, no estaría de acuerdo. Esta pendiente resbaladiza crea un clima de miedo que inhibe la enseñanza de muchas materias y parece expulsar del sistema a algunos de los mejores profesores.

Y cualquiera que suponga que existen límites claros al alcance del acoso (bueno, tal vez eso sea un problema para las ciencias sociales y la historia, pero las ciencias duras lo aseguran) es ingenuo. ¿Le resulta realmente difícil imaginar que los profesores se vean obligados a dejar de presentar pruebas del cambio climático provocado por el hombre?

Así que sí, responsabilizamos a los rectores de las universidades cuando se equivocan en un tema importante. Y denunciamos los llamados a la violencia vengan de donde vengan. Pero centrémonos también en la mayor amenaza a nuestro sistema de educación superior, que no proviene de los estudiantes activistas de izquierda, sino de los políticos de derecha.

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