domingo, julio 21

El Santiago Bernabéu acogerá un partido de la NFL en 2025 | Deportes

El fútbol americano profesional llegará a España por primera vez en 2025. La National Football League (NFL), la principal liga deportiva de Estados Unidos, anunció este viernes que el Santiago Bernabéu acogerá un partido de la temporada regular. Peter O’Reilly, uno de los vicepresidentes de la organización, dio la noticia desde Las Vegas, ciudad donde el domingo se disputará el Super Bowl 58 entre los San Francisco 49ers y los Kansas City Chiefs. O’Reilly no ha anunciado qué equipos se enfrentarán en el campo del barrio de Chamartín.

«La NFL ya está muy presente en España, tiene muchos aficionados, será un evento inolvidable para todos los amantes del deporte en general», afirmó Emilio Butragueño, leyenda del Real Madrid y uno de los embajadores más importantes del fútbol español, que estuvo presente en la rueda de prensa de esta mañana. El anuncio confirmó meses de rumores y negociaciones sobre la supuesta llegada a Madrid del deporte más popular de Estados Unidos. “Es un gran acontecimiento en la historia del deporte”, afirmó Florentino Pérez en un comunicado.

Roger Goodell, comisionado de la NFL, asegura que el partido se organizó gracias a una alianza con el Real Madrid y el ayuntamiento de la capital madrileña. El alcalde de la ciudad, José Luis Martínez Almeida, agradeció la confianza de la Liga para acoger el primer partido oficial en suelo español, calificándolo de «una celebración sin precedentes en un estadio legendario». Madrid es la cuarta ciudad europea que ofrece un partido de la NFL después de Londres, Frankfurt y Munich. Las entradas para el partido saldrán a la venta en 2025, según una página que la NFL ha habilitado con información sobre el partido, que aún no tiene fecha.

Así llega por fin al Bernabéu el otro fútbol, ​​el del otro lado del Atlántico. Su nombre deriva del balón ovoide con el que se practica este deporte, que mide un pie (pie), unos 30 centímetros. El juego, que presenta sólo 18 semanas de acción cada temporada, es uno de los pasatiempos más vistos de Estados Unidos. El Super Bowl se considera un feriado no oficial en el país. Millones de personas convergen frente al televisor para seguir de cerca un partido que tiene la capacidad de transformar momentáneamente las ciudades que lo acogen. La economía de Las Vegas, por ejemplo, recibirá en estos días unos ingresos adicionales de 215 millones de dólares gracias a la llegada de unos 100.000 visitantes y turistas que acudirán a presenciar el gran partido.

A pesar de ser un deporte con ADN americano, la NFL lleva años intentando ampliar su mercado global, siguiendo el ejemplo de la NBA, que decidió buscar aficionados más allá de las fronteras. La liga de fútbol americano ha organizado 50 partidos oficiales en otros países. El primero se jugó en 2005 en otra catedral del fútbol, ​​el Estadio Azteca de la Ciudad de México. Luego, San Francisco, que buscaba su sexto título este domingo, perdió por paliza ante los Arizona Cardinals.

El Reino Unido, Alemania y Canadá también han albergado partidos oficiales de la NFL. Ya en diciembre pasado los dueños del equipo habían expresado su interés en visitar nuevos territorios. En la reunión anual de propietarios en Texas, los inversores ampliaron el inventario internacional de juegos de cuatro a ocho. Y a la lista sumaron Brasil, que albergará este año un partido de la NFL en el estadio Corinthians de Sao Paulo. Será el primer partido de fútbol americano en Sudamérica. Con esto, la NFL realizará eventos en cinco de los siete continentes.

También se disputarán cuatro partidos más en 2024. Dos se jugarán en Londres, en el estadio donde juega el Tottenham, y otro en Wembley. La final internacional, por tercer año consecutivo, será en Alemania, en el Allianz Arena, casa del FC Bayern.

Puedes seguir a EL PAÍS Deportes en Facebook Y Xo regístrate aquí para recibirlo nuestro boletín semanal.